Zdrowie

Ashwagandha, na co pomaga?

Czym jest ashwagandha? To trochę tajemnicza roślina o wielkiej mocy ukrytej w korzeniach. Drzemie w nich adaptogenny potencjał, czyli taki wpływ na organizm, który ułatwia przystosowanie się do niekorzystnych warunków.

Rośliny mogą mieć niebagatelny wpływ na człowieka. Są takie, które mają normalizujący wpływ na ludzki ustrój. To bardzo ważne zastrzeżenie, bo przyjmowane w odpowiednich dawkach nie mają działania przesadnie stymulującego, ani nie blokują normalnych funkcji organizmu. Ich działanie ma raczej charakter wzmacniający, tonizujący, adaptujący do stresu. Jedną z takich roślin jest właśnie ashwagandha czyli Withania somnifera.

Ashwagandha, jak odkryto jej właściwości?

Jak w przypadku wielu odkryć, także i ashwagandha zyskała popularność dzięki badaniom wykonywanym na zlecenie wojska. W okresie II Wojny Światowej szukano „magicznej” pigułki, która doda żołnierzowi sił, pomoże mu walczyć nie tylko z wrogiem, ale i stresem. Opisywano i badano więc różne środki pobudzające dla pilotów i członków załóg łodzi podwodnych. Jedne z pierwszych odkryć dotyczyło cytryńca chińskiego i było opublikowane w sowieckich czasopismach wojskowych z okresu II wojny światowej. W latach 1950-60 opracowano koncepcję wykorzystania ziołowych roślin leczniczych w celu zwiększenia wytrzymałości i przetrwania w szkodliwym środowisku, a radziecki toksykolog i farmakolog Nikołaj Wasiljewicz Lazarew wprowadził nową koncepcję „adaptogeny” w celu opisania związków, które mogłyby zwiększyć odporność na stres. W ten sposób na salony wkroczyły takie rośliny jak żeń-szeń, cytryniec, rhodiola, ashwagandha.

Skąd wzięła się ashwagandha?

Ashwagandha nazywana jest czasem hinduskim żeń-szeniem, czy zimową wiśnią. Dosłowne znaczenie słowa „Ashwagandha” brzmi jednak mniej romantycznie: „zapach konia”. Zioło to zyskało „końską nazwę” gdyż świeże korzenie zioła wydzielają zapach przywodzący na myśl to piękne zwierzę. Jeśli więc szukamy dobrego produktu, warto otworzyć opakowanie, kapsułkę i powąchać proszek. Jeśli jest wysokiej jakości, powinien wydzielać charakterystyczny aromat. Nie jest to jednak jedyne uzasadnienie dla nazwy. W Indiach wierzono, że osoba spożywająca wyciągi z zioła może rozwinąć siłę i witalność podobną do koni. Także w Polsce powszechne jest powiedzenie „końskie zdrowie”, które ma sugerować niezwykłą odporność i siłę.

Działanie ashwagandhy

Faktycznie korzeń ashwagandhy korzystnie wpływa na serce i układ sercowo-naczyniowy, jest adaptogenem ułatwiającym przystosowanie się organizmu do niekorzystnych warunków środowiskowych. Przy odpowiedniej porcji wykazuje działanie relaksacyjne i przyczynia się do utrzymania równowagi emocjonalnej oraz ma działanie antyoksydacyjne. Uosabia więc większość marzeń poszukiwaczy rośliny o wszechstronnym działaniu na organizm człowieka zmagającego się ze stresem.

Ashwagandha na stres

Te działanie jest naukowo udowodnione. Przykładem są choćby badania przeprowadzone w Indiach na 64 osobach, które odczuwały przewlekły stres. Przez 60 dni otrzymywali oni ekstrakt z korzenia ashwagandhy. Okazało się, że u badanych odnotowano redukcję poziomów kortyzolu (tzw. hormonu stresu) w osoczu krwi, bez wywoływania poważnych skutków ubocznych.

Zaadaptuj się do stresu

Ashwagandha jest bez wątpienia rośliną, która zwraca na siebie uwagę wielokierunkowym działaniem na organizm człowieka. Ze względu na swoje pochodzenie i związek z medycyną ajurwedyjską bywa lekceważona, tymczasem jest to bardzo dobrze przebadany składnik diety, który ciągle podlega weryfikacji przez naukowców z całego świata. Działanie adaptogenne ashwagandhy docenią osoby narażone na stres, który staje się coraz większym problemem współczesnego świata.

Źródła:

  1. Zhestyanikov VD. Some data on the effect of the Far East Schizandra on the CNS. In: Lazarev NV, editor. Scientific papersof third year students of the naval medical school. Iss. 3.Leningrad: Naval Academy; 1945.
  2. Prospective, Randomized Double-Blind, PlaceboControlled Study of Safety and Efficacy of a High-Concentration Full-Spectrum Extract of Ashwagandha Root in Reducing Stress and Anxiety in Adults.
Komentarze